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Software libre

Nuevo LCD para mi ordenador principal

LCD Crystalfontz

No es ningún secreto que soy un apasionado de las pantallas LCD de caracteres, y la hemeroteca de mi blog ofrece una buena muestra de ello. Igual que hace unos meses desempolvé mi viejo LCD Crystalfontz para proporcionar feedback a mi servidor de render, este mes he decidido que ya es hora de que mi PC de escritorio, que es con el que trabajo a diario, tenga un LCD también.

Mi juguete nuevo va a mostrar una información bastante variada, pero algunas funciones van a ser particularmente útiles en este ordenador, como  el indicador de actividad en red, que me permite saber si una descarga está en curso o el monitor de carga del procesador me permite conocer si algunas tareas como el renderizado están en curso o han terminado. Continue Reading

Rescatando mi viejo LCD para mejorar el servidor de render

Hace unas semanas que tuve la idea de recuperar mi LCD Crystalfontz de la caja en la que lo tenía guardado, para darle una nueva vida mostrando información útil en el frontal de mi nuevo servidor de render.

Aquí no he hablado de mi nuevo servidor de render, pero por poner en contexto, básicamente es una caja de PC expresamente configurada para renderizar de manera continua (y de paso, dejando libre el PC donde trabajo). Continue Reading

Grease pencil llegó para hacerme la vida con Blender (aún) más fácil

Grease Pencil en Blender

Usando Grease Pencil para estudiar los arcos de movimiento en animación

Su nombre es Grease Pencil y es una característica de Blender que permite dibujar directamente sobre la escena. A pesar del título que he elegido para escribir esta nota, esta no es una función ni mucho menos nueva, ya que existe desde la versión 2.48, que vio la luz en 2008, pero esta capacidad, que además ha sido mejorada con los años (animable, multicapa, etc.) definitivamente me ha terminado de enamorar.

Al principio no le prestaba mucha atención, veía que se usaba mucho en tutoriales para hacer anotaciones explicativas in situ, pero nunca lo he considerado como parte relevante de mi flujo de trabajo.

¿Por qué me ha terminado de enamorar? Cuando decidí sumergirme en el mundo de la animación, todo cambió. Blender ya me parecía fantástico por entonces, pero con los ojos de un animador se deja querer aún más, y el grease pencil es una de las características culpables ello. Ahora uso el grease pencil intensivamente. Puedo marcar partes de la escena para estudiar y corregir los arcos de movimiento, como en la imagen. Puedo pintar sobre una videoreferencia para planificar las poses clave con independencia del fotograma, ya que es animable. Y por supuesto, el ser animable también lo hace perfecto para hacer storyboards animados y planificar secuencias antes de comenzar a modelar.

Esto me recuerda que tengo pendiente un futuro artículo sobre las herramientas que ofrece Blender para el animador y de qué manera las integro en mi flujo de trabajo. El grease pencil es una herramienta que ahora, para mí, es totalmente imprescindible, y si además se usa con una tableta gráfica, es aún más excitante.

Redescubriendo la creatividad con Alchemy

Mi primera creación con Alchemy

Mi primera creación con Alchemy

Alchemy es una aplicación cuanto menos curiosa, que se me hace difícil de definir. Es una herramienta para creativos, que puede ayudar a superar el bloqueo creativo y dificultades como el síndrome de la página en blanco. Lo descubrí leyendo a Gleb Alexandrov, y sin duda él lo explica francamente bien en este artículo de su web, en el que pone en práctica diferentes maneras de usar la aplicación.

Lo bueno de esta aplicación, para mí, es que como buen software de código abierto, es multiplataforma, y ofrece una versión nativa para Linux (además de otras para OSX y Windows).

Me resulta hipnótico e inspirador recorrer sus múltiples herramientas alternativas de dibujo, e improvisar trazos sobre la superficie blanca que dispone para crear formas y líneas con todo tipo de parámetros.

Sin duda, una nueva aplicación para mi flujo de trabajo creativo.

Incorporando una tableta Wacom a mi uso diario de Linux

wacom

Llevaba varios meses planeando la posible compra de una tableta digitalizadora. El objetivo es tener una herramienta con la que poder dibujar, e incluso sustituir el ratón por razones de ergonomía.

Recién conectada, con Debian Stretch (actual testing), ya funciona perfectamente tanto en modo touchpad con los dedos, como con el lápiz. Comparándolo con un ratón estándar, el puntero actúa de botón izquierdo, el botón inferior de botón central, y el botón superior de botón derecho. De los cuatro botones extra que tiene la tableta, los dos de la izquierda funcionan como botón izquierdo y derecho, y los dos de la izquierda son botones extra de ratón que se pueden ‘mapear’ fácilmente con cualquier aplicación.

Esas son las cosas que funcionan por defecto, pero además de configurar los dos botones de la derecha, me gustaría poder hacer scroll con el lápiz arrastrando (grab&scroll), como se hace, por ejemplo, en la pantalla de un smartphone.

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Mis acciones personalizadas para Thunar

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XFCE, el entorno de escritorio que uso desde hace más años de los que puedo recordar, posee un gestor de archivos potente y ligero que se llama Thunar, y su capacidad de poder añadir acciones personalizadas multiplica sus posibilidades.

Para despertar un poco del aletargamiento que padece mi blog (que sus motivos tiene, y trascenderán en su momento) voy a compartir una serie de acciones personalizadas que he ido configurando a lo largo del tiempo, y que me ahorran mucho tiempo y me son tremendamente útiles.

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AwesomeBump: por fin una buena alternativa para mapear texturas en Linux

awesomebump

Llevaba mucho tiempo esperando una noticia como la que leí hace un par de semanas en Blendernation. Descubrí AwesomeBump, una herramienta de código abierto para realizar mapas de texturas en Linux. El mapeo de texturas es una tarea fundamental al trabajar en 3D y el uso de ese tipo de texturas es decisivo en el realismo y la credibilidad de las escenas; a veces incluso en la simplificación del trabajo de modelado.

No es que antes no existieran herramientas, de hecho hace tiempo que existe el plugin Normalmap para GIMP o la aplicación InsaneBump, pero ambos me parecen toscos de utilizar y ninguno se acerca a la simplicidad y la potencia de CrazyBump, probablemente el mejor programa de este tipo pero lamentablemente solo disponible para OSX y Mac.

AwesomeBump se acerca bastante al nivel de CrazyBump, y además es nativo para Linux y no menos importante, es de código abierto. Puede generar mapas de normales, de relieve, de especularidad y de oclusión, a partir de una imagen corriente, y todo a base de GPU, de modo que resulta muy rápido y cómodo de usar porque además los parámetros se pueden alterar en tiempo real.

Esta es una presentación en vídeo de la actual versión 2.1 de la aplicación.

Firefox cumple 10 años

firefox10anyos

Gracias a la pantalla de inicio de Firefox, me he enterado de que hoy cumple nada menos que 10 años.

Para mí, no deja de ser significativo porque he vivido junto a este navegador desde su nacimiento. Firefox fue creado como un navegador cuya prioridad era el bajo consumo de recursos, venía a ser una versión ligera al por entonces navegador Mozilla, que acabó desapareciendo en su beneficio. Por entonces Mozilla era un navegador en sí mismo, muy parecido a Netscape, pero bastante pesado.

Por entonces llevaba unos tres años usando Linux, y el único navegador que se me hacía mínimamente fluido era Opera, que es el que estuve usando hasta que apareció Phoenix (primer nombre de Firefox). También recuerdo cuando tuvieron que cambiar pronto el nombre por Firebird por conflicto con otras organizaciones, y más tarde de nuevo por el mismo motivo, hasta acabar siendo el Firefox que todo el mundo conoce hoy.

Desde entonces he usado Firefox, salvo un período de un año que estuve usando Chrome. Incluso en el teléfono móvil uso Firefox Mobile, la versión de Firefox adaptada a dispositivos móviles, y funciona francamente bien. Por todo eso, me alegro de estar celebrando este aniversario.

Pngquant, o cómo reducir mágicamente el tamaño de las imágenes PNG

Ayer, el grupo Blender Arists en Facebook me trajo un descubrimiento importante. A partir de una discusión sobre el formato de las texturas, hoy he descubierto pngquant, una herramienta para optimizar el tamaño de los archivos PNG.

El conocido JPG logra su ligero tamaño con un algoritmo de pérdida de calidad, y para optimizar el tamaño solo hay que bajar el ratio de compresión hasta un nivel visualmente aceptable. En cambio la compresión del PNG carece de pérdida, y aunque esa es su principal ventaja junto al soporte de canal alpha, reducir el tamaño de un archivo PNG sin alterar las dimensiones era todo un misterio para mí.

Aún recuerdo los reciente dolores de cabeza que me dio el consumo de memoria a la hora de renderizar mi proyecto de patio andaluz, usando la GPU. Y es que era un proyecto con bastantes cantidad de polígonos y con numerosas texturas. Realmente terminé de darme cuenta de que la optimización es muy importante.

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