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Nuevo LCD para mi ordenador principal

LCD Crystalfontz

No es ningún secreto que soy un apasionado de las pantallas LCD de caracteres, y la hemeroteca de mi blog ofrece una buena muestra de ello. Igual que hace unos meses desempolvé mi viejo LCD Crystalfontz para proporcionar feedback a mi servidor de render, este mes he decidido que ya es hora de que mi PC de escritorio, que es con el que trabajo a diario, tenga un LCD también.

Mi juguete nuevo va a mostrar una información bastante variada, pero algunas funciones van a ser particularmente útiles en este ordenador, como  el indicador de actividad en red, que me permite saber si una descarga está en curso o el monitor de carga del procesador me permite conocer si algunas tareas como el renderizado están en curso o han terminado. Continue Reading

Rescatando mi viejo LCD para mejorar el servidor de render

Hace unas semanas que tuve la idea de recuperar mi LCD Crystalfontz de la caja en la que lo tenía guardado, para darle una nueva vida mostrando información útil en el frontal de mi nuevo servidor de render.

Aquí no he hablado de mi nuevo servidor de render, pero por poner en contexto, básicamente es una caja de PC expresamente configurada para renderizar de manera continua (y de paso, dejando libre el PC donde trabajo). Continue Reading

LCD Alphacool funcionando en Linux

Alphacool LCDMi última adquisición es un LCD Alphacool de 240×128 que va a servir para mostrar y monitorizar información relativa al estado de mi próximo servidor. Este howto está probado en Debian Squeeze (actual testing) pero debería funcionar en Lenny (actual estable), Ubuntu, y cualquier tipo de Linux, tal cual está planteado. Además, debería ser válido tanto para el módulo grande de 240×128 como es mi caso, como para el pequeño de 200×64.

Para no repetir cosas ya mencionadas anteriormente en este blog, referenciaré al artículo que publiqué hace unos meses “LCD4Linux con soporte para serdisplib” para tener funcionando en nuestra máquina lcd4linux y serdisplib (ambas en versión SVN), ya que éste LCD también funciona con el driver serdisplib explicado en dicho artículo. Sólamente voy a aplicar una serie de matizaciones que voy a detallar a continuación:

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[HOWTO] LCD4Linux en Debian con soporte para serdisplib

Probablemente ésta es una guía de poco interés para la mayoría del público, pero me interesa dejarla publicada tanto para usarla para mi propia referencia en el futuro como para esa pequeña minoría de usuarios de Debian (o Ubuntu) que tengan un LCD gráfico soportado por serdisplib.

Todo esto viene al caso porque mi nuevo LCD es un Hitachi SP14Q002-A1 de 320×240 píxeles con chip SD1D13700, perfectamente soportado por serdisplib. Además, se lo he comprado a Henri Skippari (autor de LCDInfo) que además se curra unas placas controladoras muy majas (USB13700) para poder usar éstos LCDs a través de USB. Así que se dan tres circunstancias que me incitan a escribir esta guía:

  • Serdisplib no está incluido en ninguno de los repositorios oficiales de Debian, y tampoco existen (que yo sepa) repositorios no oficiales para instalarlo sin compilar
  • Si bien lcd4linux está incluido en Debian en su versión más reciente, no está compilado por defecto con soporte para serdisplib.
  • Por último, el soporte de serdisplib para el controlador USB13700 sólo está hasta la fecha en el SVN.

Por esta última razón, además, ya que nos ponemos a compilar, lo vamos a hacer desde SVN en ambos casos (lcd4linux y serdisplib) ya que suelen ser bastante fiables a pesar de todo.

¡Vamos allá!

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Jugando con el LCD

crystalfontz634

He aprovechado esta tarde libre paraa juguetear con mi LCD ya que el sábado pasado, después de mucho tiempo se liberó la versión 0.10 final y estable de lcd4linux, programa con el que uso mi Crystalfontz 634 en Linux. Una ocasión ideal para probar nuevas capacidades del programa que esperaba con impaciencia, como el plugin de la hora y el de reproducción en curso. Creo que ya no echo de menos ningún dato para mostrar.

De arriba a abajo y de izquierda a derecha:

  • Icono animado superfluo de un círculo que se expande
  • Mi nombre :-p
  • Carga del procesador
  • Barras indicadoras de tasa de transferencia, arriba descarga y abajo subida.
  • Tasa de subida
  • Tasa de bajada
  • Hora actual
  • Temperatura del procesador (¿ha llegado el veranito eh?)
  • Tiempo transcurrido en la reproducción
  • Reproduciendo en este momento

LCD Crystalfontz USB en Linux

lcdusb03

Después de dos días tras haber adquirido mi nuevo módulo LCD (un Crystalfontz 634 USB) puedo decir que he logrado hacerlo funcionar en Linux satisafctoriamente. En estos dos días no pocos problemas he tenido puesto que primero la página del driver de lcd4linux me confundió sugiriendo el pl2303 como driver serie-usb cuando finalmente era el ftdi_sio, como descubrí en los foros de Crystalfontz; y luego tuve que descubrir que la velocidad a la que trabajaba mi modelo era 19200 y no 9600 como indicaba la hoja de especificaciones, que resultó estar sin actualizar para la nueva versión del CF 634 como era mi caso. Aquí tenéis a mi nuevo LCD dando sus primeros pasos en Linux.

Es por eso que he decidido crear un manual para ayudar a quien necesite hacer funcionar este LCD en Linux, que en parte también sirve para cualquier modelo ya que doy una pequeña iniciación a lcd4linux.

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LCD Funcionando

Bueno, pues después de tanto tiempo por fín soy el orgulloso poseedor de un LCD de 20×2 retroiluminado rojo que tan pacientemente he esperado del pedido conjunto que hicimos en Hardcore Modding a CrystalFontz USA. Como una imagen vale más que mil palabras aquí os dejo dos instantáneas, una con el LCD y su circuito con la parafernaila de cables, resistencias e interruptores, y otra con un primer plano de la pantalla. Están tomadas durante la fase de prueba con Jalcds bajo Windows, no he podido hacer fotos funcionando bajo Linux con la configuración definitiva porque tuve que devolver la cámara, pero pronto pondré fotos cuando esté integrado en el mod.

PD: He de agradecer infinitamente a Javi su ayuda para que mi LCD y Linux se hicieran amigos :)

Quetzal 3

quetzal3

No he hablado tanto como tenía previsto de mi servidor casero pero al final lo terminé el mes pasado, antes de acabar el año y tenía pendiente al menos una presentación en sociedad. Se sigue llamando Quetzal y ésta sería la tercera generación/versión. Cumple las funciones de almacenamiento espejo de archivos para sincronizar copias de seguridad, servidor de vigilancia física (con circuito cerrado de cámaras), y HTPC conectado a la TV (centro multimedia) como tareas principales.

Está montado en uno de los módulos de un armario metálico que he montado de forma más o menos casera apilando y fijando entre sí cuatro muebles IKEA PS (los tres últimos niveles sin patas). Tiene aberturas traseras para el reverso del chasis ATX y cuatro ventiladores (2 introduciendo aire y 2 expulsando) que se regulan y/o apagan indistintamente con un rehobus y cuatro interruptores. El chasis -que soporta la placa-, la fuente de alimentación y el disco duro descansan sobre la base. En la bandeja intermedia del módulo están los cuatro interruptores de los ventiladores, el rehobus, el botón de encendido, el relé USB, el módem GSM y un relé inalámbrico.

En la foto aún no se ve un LCD gráfico Alphacool que uso para mostrar información diversa como todo tipo de temperaturas, el espacio en los discos, la memoria, la carga del sistema, etc…

Me gusta ésta nueva forma de tener instalado el servidor casero porque resulta muy discreto, integrado dentro de un mueble en armonía con la decoración. Desde fuera sólo se deja apreciar por los dos led que asoman en lo alto del armario para indicar encendido y actividad en disco duro; incluso el LCD monitorizador queda dentro ya que su consulta es esporádica. Además las puertas tienen cerradura (pronto cambiaré las que vienen de serie de IKEA, que son todas idénticas desde hace años) y todo el hardware queda dentro, incluído el botón de encendido así que queda bastante protegido de intentos de manipulación.

En definitiva todo un diamante en bruto cuyas últimas funciones acabaré de configurar muy pronto para deleitarme con su funcionamiento diario.

Regreso al futuro con un Nokia 8210

Nokia 8210

El Nokia 8210 no ha sido el móvil más resistente que he tenido, porque ese galardón se lo lleva el indestructible 3310, pero sí ha sido mi teléfono móvil preferido de todos los tiempos.

Debido a un período transitorio, éstos días lo estoy volviendo a usar diariamente, y el torrente de recuerdos que tenía con él, se vuelve a materializar.

La ergonomía y lo completo de su menú, fue marca de la casa en todos los Nokia de la “época del blanco y negro”, de hecho, a día de hoy, sólo echo de menos una función que sí tienen los teléfonos actuales, y es la de silenciar una llamada entrante sin colgar (sí amigos, ¡sé que vosotros también usáis esa función!).

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